《联合早报》统计新任议员表现 三非选区议员国会至今最常发问

  据统计,发问次数最多的新任议员,除了人民行动党的黄国光(103次),其他都是来自工人党籍的非选区议员贝理安(151次)、陈立峰(94次)和吴佩松(83次)。贝理安表示,他「没有刻意为提问次数设下任何目标」,踊跃发问是因为「能提问的东西真的很多」。

  本届国会成立至今,最踊跃发问的新任议员不是当选议员,而是没有选区作为政治根基、一度被称为「浮萍」的非选区议员。政治观察家认为,这显示反对党工人党善用该制度,为自己在政治上加分。

  20180103_news_parliament6_Large.jpg议员发问排行榜。

  据《联合早报》统计,发问次数最多的新任议员,依序为贝理安(151次)、黄国光(拼搏在线彩票开奖103次)、陈立峰(94次)和吴佩松(83次)。除了行动党的黄国光,其余三人都是工人党籍的非选区议员。

  非选区议员表现亮眼,但贝理安接受《联合早报》访问时说,他「没有刻意为提问次数设下任何目标」,踊跃发问是因为「能提问的东西真的很多」。他关注的领域包括经济、公共财政、生产力、新兴产业、颠覆性科技和教育等。

  非选区议员不像当选议员一样能雇用国会助理,因此为国会辩论准备数据时须投入更多精力。贝理安说,非选区议员除了勤跑基层了解民情,工人党义工也从旁为该党的当选和非选区议员提供说明。

   「我们义工来自社会各方各面,拥有对不同事务的经验,这让我们广泛吸取教育、科技、就业市场、医疗等课题的点子。」

  受访学者均对非选区议员在这份中期成绩单中拔得头筹不表意外。新加坡国立大学政治系副教授比尔维尔星(Bilveer Singh)指出,当选议员的职责众多,相比之下,非选区议员得以专注在国会发挥「反对党」职责,而他们的突出表现对民主政治有益。

  「这当中的益处很多,包括提拼搏在线彩票早熟悉国会议程和辩论等。贝理安等表现出色者也直接向选民发出一个信息,即他们应该胜选直接进入国会,这是一种为来届大选所做的政治宣传。这也显示工人党善用该制度,累积利己的政治资本。」

  工人党向来原则上反对非选区议员制度,但出于「从现有的体制内争取行之有效的民主」,多年来接受非选区议员议席。秘书长刘程强两年前更以「水塘里的浮萍」形容非选区议员,指这类议员没有选区作为政治根基,无法和当选议员相提并论,一度引起朝野激辩。

  但贝理安不认为非选区议员提问时会因此受限而无法提出选区层面的课题。他在上届大选出征东海岸集选区落败,但过去两年也提出过有关在四美兴建湿巴刹、东福坊开设公共图书馆等问题。

  国大陈艾丽斯与彼德寄宿型学院督学、国大政治系副教授黄奕鹏指出,非选区拼搏在线彩票官网议员没有可深耕基层的基地,国会表现因此成为他们的利器。 「工人党必定已盘算好才提名这三人上阵,让他们争取曝光,提高来届大选胜选、正式进入国会的可能。」

  对此,贝理安认为,「要提高能见度有其他更好的途径」,投入时间和精力准备一道道问题是为了「通过相对简单的举动,刺激思辨和推动政策改进」。

  去年8月,义顺集选区议员黄国光提出休会动议,为早产儿和多胞胎的父母争取更多产假。

  他用了近20分钟介绍自己一对早产10周的孪生女儿,并在谈及妻子紧急剖腹、女儿一度停止呼吸时,几度哽咽。

  担任议员以来,黄国光不仅提呈了103道询问、参与70个法案的辩论,也用休会动议和请愿书等形式在国会积极发言。

  他受访时说:「通过休会动议,我能分享自己和其他父母的心路历程。这些故事无法通过简单的询问一语道尽。我希望借助这些声音,让国会了解早产儿和多胞胎父母的挣扎,以及检讨相关政策的紧迫性。」

  同年9月,黄国光也向国会提呈请愿书,为单亲家庭争取更包容的组屋政策。他说,选择以请愿书的形式发言,是为了深入剖析课题,而不是停留在一问一答上。

  尽管请愿遭拒,但黄国光已根据国会公众陈情委员会的报告,进一步提呈口头询问,希望知道单亲家长须符合什么条件才能申请到组屋。

  黄国光有30名义工组成的「智囊团」,为他在国会质询课题和辩论法案时提出论点和疑问。

  但他强调,除了问问题,他的目标是让更多公众「参与」国会辩论。

   因考虑到多数年长国人较熟悉华语,欧亚裔议员祖安清心虽然华语不太流利,仍坚持在关怀乐龄、聘用年长员工等课题上以双语发言,成为最常在国会发表华语演讲的新任议员。

  这位丹戎巴葛集选区议员的父亲是欧亚人、母亲是华人,她因此以华文为第二语文。

  据统计,祖安清心共六次以华语发表演讲。

  新任议员当中,排名第二的是白沙-榜鹅集选区议员孙雪玲(五次),而淡滨尼集选区议员朱倍庆和官委议员郭庆亮则并列第三(四次)。

  祖安清心受访时说:「我认为,一些课题可能会在年长者间激起更大的兴趣,或对他们产生更深远的影响,而年长人口中,又以讲华语的华人居多。」

  她首次发表华语演讲是于前年1月辩论政府施政方针时。她当时提出照顾老人家应多管齐下,还引用「老吾老以及人之老」、「英雄无用武之地」等谚语。

  她也在去年财政预算案辩论的英语演讲中穿插一段华语,促请当局与售卖眼镜、助听器和行动仪器的商店合作,为年长者提供折扣。

  祖安清心说,她会通过走访选区和做家访来收集回馈,并在深入思考课题后,以英文记下重点,再与翻译员一同准备华文讲稿。

  例如,他会将他的口头或书面询问上载到面簿,让公众理解「我为什么问这个问题」,同时收集民间回馈,甚至会在国会上念出留言者姓名。

   辩论欧思礼路38号议题时,以尖锐问题令人留下印象,裕廊集选区议员拉哈尤·玛赞虽获观察家点名,却是提问次数最少的新任国会议员,仅问了八道问题。

  20180103_news_parliament5_Large.jpg裕廊集选区议员拉哈尤·玛赞。(档案照)

  考虑到拉哈尤曾在去年4月底生产,记者也统计了她的国会出勤率,发觉她前后只缺席了三场国会会议,整体出勤率达94.44%,应有充足机会提出更多问题。对此,拉哈尤受访时说,她提出的问题大多与她身为律师或议员的专业有关,「我一般上也会先确保没有人提过相同问题」。

  但她坦言,在国会议事上做到严于律己是重要的,「我会继续努力改善这一点」。

  碧山—大巴窑集选区议员钟奇雄的提问次数也较少(11次),主要围绕生活费、工作保障和居住环境舒适度。

  他受访时指出,他身为议员的主要目标是「以最快捷的方式将信息传达给对的受众」。

  「除了在国会发言和提问,直接向相关机构和部门提出回馈和进行对话,也是有助课题升级、获得解决的有效方法。」

  受访学者则认为,发问次数并非衡量国会表现的唯一标准,应同时考虑议员所提出的论述或观点。

  新加坡管理大学法律系副教授陈庆文举例,国会在辩论欧思礼路38号的议题时,他对拉哈尤和钟丽慧(淡滨尼集选区)提出的尖锐问题留下印象。

   比尔维尔星则点名武吉巴督区议员穆仁理,认为他虽不是「超级发言机」,但每次发言都充满热忱和力量,难怪「会成为行动党中央执行委员会的一员」。

  比尔维尔星也认为,一些议员倾向于专注在自己较熟悉的领域,但他认为议员在合理范围内应「博而不精」。

  「毕竟,如果他们必须在某个议题,或针对某个动议或法案投票,那他们不可能是在没有意见的情况下投票的。」

  李光耀公共政策学院政策研究所副所长许林珠博士则指出,行动党占多数议席,其议员因此得以专攻特定领域,而这么做能让他们的发言更具知识性,贡献也更有意义,「他们终究是为同一个行动党的品牌贡献」。

  新任议员中,官委议员占超过五分之一,但提问次数只占约9%。受访观察家认为,这或许是因为一些官委议员只愿在他们较有涉猎的课题上发言。

  新任官委议员中,最踊跃提问的是出身工运的丹娜乐芝米(44次),其问题主要涉及工薪阶层、妇女就业和医疗体系等课题。

  但官委议员不必将提问局限在自己所属的领域,丹娜乐芝米就曾针对民选总统机制和市镇理事会等国人普遍关注的课题发言。

  尽管如此,在国会提问未必总能得到预期回复。丹娜乐芝米说:「有时,二鸟在林不如一鸟在手,我们在追求理想局面时,应将盛了半杯水的杯子看成是半满,而不是半空。」

   代表媒体业和体育界的甘尼斯惹加南(提问五次)则认为,官委议员的角色不仅是在国会上发言,而是在关键课题上担任「有影响力的人」(influencer)。

  他指出,有时候,在国会休息时直接与部长讨论课题,或是在国会以外的场合同部长、决策者和行业成员见面,就共同关注的领域取得进展,会更有效率。

  官委议员一般来自工商界、专业团体、工会、社会服务组织、民间组织、大专学府,以及媒体、艺术和体育界七大领域。

  许林珠博士认为,有些官委议员可能只愿在他们较热衷,或有所专长的课题上发言,以让议事过程成为知情的辩论,并在辩论时发挥较大影响力。

  不过,曾在2012年至2014年间担任官委议员的陈庆文,以自己的经历指出,倘若官委议员要等到自己热衷的课题被排入国会议程,可能得等上很长一段时间,发言次数也会随之偏低。

  「多数官委议员只会担任一个任期,也就是约两年半的时间。此时不发言,更待何时?他们参与辩论的权利不逊于当选议员。」

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